Distribution Linux : c’est quoi ?

Lorsque l'on doit passer sur Linux, on rencontre la notion de distribution Linux.
Au départ, cela n'est pas forcément très clair d'autant qu'il faut vite choisir quelle distribution Linux installer.
Mais qu'est-ce qu'une distribution Linux ?
Quelles sont les distributions Linux qui existent ?
Laquelle choisir ?

Dans ce tutoriel, je vous explique ce c'est qu'une distribution Linux.

Distribution Linux : c'est quoi ?

Qu'est-ce qu'une distribution Linux

Contrairement à Windows ou MacOSX, Linux n'appartient pas à une organisation, société ou éditeur.
Linux est sous licence GNU et le code est libre.
Ainsi, différents groupes de développeur et bénévoles aidés par des sociétés informatique développent chacun des projets libres.

Dans Linux, on trouve différents logiciels open source :

Une distribution Linux harmonise tous ces ensembles pour fournir des versions spécifiques des logiciels libres.
Elle propose aussi un logiciel d'installation pour permettre d'installer Linux sur un PC, tablette ou autres types d'appareils.
Puis pour ne pas avoir à compiler chacun des logiciels, elle propose un système de paquets.
Grâce à des dépôts en ligne, on peut télécharger et installer un paquet automatiquement avec ses dépendances.
Cela facilite alors l'installation des logiciels libres.
Par exemple, Debian, Ubuntu et Mint utilise le gestionnaire de paquets DPKG. Du côté de Redhat, il s'agit de RPM (Redhat Package Manager).
De ce fait, on trouve aussi une version de la distribution que l'on peut mettre à jour au fil des nouvelles versions.
La communauté de la distribution Linux propose aussi un support et support long (LTS) avec des mises à jour de sécurité lorsqu'une faille logicielle ou bug est publié.
Enfin, une distribution Linux propose un site internet qui fournit les fichiers ISO d'installation, de la documentation et une communauté pour aider à résoudre les problèmes.
La distribution Linux se charge donc de centraliser, harmoniser les différents projets et communautés libres pour proposer une version de Linux complète.

Quelles sont les distributions Linux ?

Au début, quelques distributions Linux ont vu le jour.
Certains sont mortes depuis mais d'autres ont survécu.
Par la suite, ces distributions Linux ont donné naissance à d'autres distributions.
Comme Linux est libre, on peut prendre une distribution Linux que l'on modifie pour en créer une nouvelle.

Sur le graphique suivante vous avez la chronologie et les embranchements (forks).
Vous allez devoir zoomer sur l'image avec la touche CTRL et molette avant ou arrière pour pouvoir parcourir tout le contenu.

Pour illustrer, un petit zoom pour voir que Debian, une distribution mère a donné par la suite Ubuntu qui a donné la distribution Mint qui commence à être relativement connu grâce à sa simplicité :

Les différentes distributions Linux en graphique

Les distributions Linux mères

Au commencement, on trouve des distributions Linux qui ont percé.
Par la suite, elles ont donnés naissances à d'autres distributions.

  • Debian : Apparue mi-1993, Debian est un projet libre sous la forme d'une communauté démocratique. Debian a donné une multitude de nouvelles distribution dont Ubuntu.
  • Slackware : Apparu aussi mi-1993. Slackware était une distribution maintenant par une personne cherchant la légèreté et stabilité. Celle-ci est toujours maintenu à l'heure actuelle.
  • Redhat : Redhat est une entreprise qui propose une distribution serveur RHL qui ne peut être installé que par souscription d'une licence chez Redhat. RHL a donné une licence gratuite CentOS toujours pour les serveurs. Redhat sponsorise aussi une distribution pour le grand public avec Fedora. La distribution de Redhat a aussi donné la distribution Suze racheté par Novell et OpenSuze qui est l'une des distribution les plus courantes.
  • Arch Linux : Projet qui a vraiment débuté le 1er octobre 2007. Elle utilise 'pacman', son gestionnaire de paquets fait-maison, pour fournir des mises à jour des dernières applications avec une complète gestion des dépendances. Elle utilise un système de publication continue (roling release). Arch peut être installée à partir d'un CD ou via un serveur FTP. De plus, le Arch Build System (ABS) fournit un moyen d'installer facilement de nouveaux paquets, de modifier la configuration des paquets standards via le Arch User Repository (AUR).

Les distributions Linux enfants

Enfin les distributions Linux enfants les plus importantes.
Parfois leurs nombres d'utilisateurs dépassent les mères.

  • Mint, MX Linux et Ubuntu et proviennent de Debian
  • Fedora et OpenSuze provient de Redhat
  • Manjaro se base sur Arch

Comment les distributions Linux sont différentes ?

En prenant les logiciels libres pour offrir une version de Linux on peut penser que toutes les distributions Linux vont se ressembler.
C'est en partie vrai mais aussi faux.

En effet, elles suivent en général une philosophie pour se démarquer.
Par exemple, Debian ne propose que des logiciels 100% libre. Vous n'aurez pas possibilité de télécharger les pilotes graphiques propriétaires AMD ou NVIDIA ou des logiciels comme Teamviewer.
De son côté, Ubuntu vise le partage bienveillant afin de proposer une version de Linux accessibles à tous.
Enfin par exemple, Arch Linux est une distribution Linux créée pour la simplicité, l'optimisation, la modernité, le pragmatisme, la centralité utilisateur et la polyvalence.

Elles prennent aussi plusieurs formes.
Ainsi, plusieurs versions d'une distribution existent, par exemple une version pour ordinateur de bureau, une version serveur pour entreprise ou encore une version éducation à destination des écoles.
Enfin, une distribution Linux peut se décliner avec des sous-versions qui se basent sur des environnement de bureaux.

Par exemple ci-dessous la version 20.1 Ullyssa de la distribution Linux se décline en trois sous versions.

Les sous-versions de la distribution Linux Mint

Distribution communautaires et entreprises

Une distribution peut donc être gérée par une communauté d'utilisateurs dont le fonctionnement interne est différent l'une de l'autre.
Mais mais une fondation ou entreprise peut aussi créer la sienne.
De côté là, on trouve trois mastodontes. Redhat fondé en 1993.
Puis Canonical (Ubuntu) et Novell (Suze) plus récent fondé autour de 2004 et 2005.
Le modèle actuel est de proposer une version payante avec des services autour de la distribution.
En général, la version payante vise les entreprises et les serveurs.
Enfin une version gratuite et communautaire pour le grand public.
Lorsque des innovations ou corrections sont apportées, celles-ci sont donc reversées à la communauté du libre.
En outre, ces entreprises ainsi que des entreprises extérieures participent au financement des grands projets comme le noyau Linux.

Des rivalités peuvent apparaître entre les différentes distributions et entités, surtout entre les distributions mères et filles.
Souvent les utilisateurs Debian voient d'un mauvais œil la distribution Ubuntu qui leurs reprochent de ne pas respecter pas les licences et la philosophie du libre.
On reproche aussi à Canonical de ne pas financer le noyau Linux.

Comment choisir la distribution Linux

Voici aussi une liste des distributions selon les besoins.
En effet, il existe des distributions plus légères pour les vieux ordinateurs.

Enfin pour vous aider à faire votre choix avec des conseils avisés, suivez ce tutoriel :

A noter aussi le site Distrowatch.com qui donne un aperçu des distributions Linux existant.
Des descriptions, liens vers les sites ainsi qu'un classement de popularité est aussi donné.

Le site Distrowatch.com liste les distributions Linux existantes

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