La partition C et dossiers, fichiers Windows

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La partition ou disque C sur Windows est la partition principale qui stocke :

  • les dossiers et fichiers systèmes de Windows,
  • les applications installées
  • les profils utilisateurs.

Cette partition systèmes possède donc différents sous dossiers détaillés dans cet article.
Le but étant d’apporter quelques explications afin de comprendre à quoi servent tous ces dossiers.
Vous trouverez donc un descriptif de la plupart des dossiers et fichiers systèmes de Windows.

La partition C et dossiers, fichiers Windows

Qu’est-ce qu’une partition de disque ?

Voici quelques rappels basiques sur les partitions de disques.

Les partitions de disques permettent de découper un disque.
Cela permet de dissocier certaines données. Par exemple, la partition C contient les données systèmes (Windows & les Programmes).
La partition D, les données utilisateurs.
Si vous formatez (supprimer toutes les données) de la partition C, la partition D reste inchangée.

Les partitions s’affichent depuis l’explorateur de Windows.

Les partitions de disques dans l'explorateur de fichiers

Les notations

Les notations des dossiers contiennent la partition suivant du nom de dossier, écrit de cette manière : C:\Windows
Ici il s’agit du dossiers Windows de la partition C.
« D:\Mes Données » est le dossiers Données de la partition D
L’arborescence des sous-dossiers est notée par \xxx
Ainsi dans D:\Mes Données\Images, le dossier Images est un sous-dossiers du dossier « Mes données ».
D:\Mes Données\Images\Vacances, le dossier Vacances se trouve dans le dossier Images qui se trouve lui dans le dossiers Mes Données.
Ainsi de suite.

Gestion des disques et partition de disque

La gestion des partitions peut se faire à partir de l’utilitaire de gestion des disques de Windows.
L’utilitaire de gestion de disque permet de formater, étendre, supprimer ou créer des partitions.
La partition C étant la partition système, vous ne pouvez que très peu la modifier.
Mais on peut réduire ou agrandir la partition de disque.

Voici quelques explications sur les dossiers génériques que l’on peut trouver sur la partition C, après une installation de Windows.

Qu’est-ce que la partition C ?

La partition C ou partition système stocke l’installation de Windows.
Par défaut, on y trouve donc les dossiers suivants :

  • Users : Le dossier utilisateur :
  • Program Files : Le répertoire des applications
  • Windows : correspond au dossier d’installation de Windows
  • Parfois Windows.old : stocke les anciennes versions de Windows

Notez que les deux premiers peuvent se dissocier de la partition C.
C’est à dire que l’on peut les déplacer sur un autre disque.
Mais dans une installation générique les trois dossiers se trouvent sur cette partition système.

Voici un descriptifs de chacun de ces dossiers systèmes.

Fichiers systèmes de la partition C

A la racine de la partition C de Windows, on trouve des fichiers systèmes :

Les fichiers systèmes à la racine de la partition système

Le dossier Program Files

Le dossier Program Files est le dossier par défaut d’installation des applications.
Ainsi, lorsque vous lancez l’installeur (setup) d’une application.
Ce dernier propose d’installer l’application dans un sous-dossiers de Program Files.
Ce sous-dossier porte souvent le nom de l’application ou de l’éditeur.

Le dossier Program Files où l'on propose d'installer les applications

S’y trouvent donc, les dossiers des applications installées

Les applications installées dans le dossier Program Files

Les raccourcis de lancement des applications pointent donc en général vers un exécutable se trouvant le dossier Program Files.
Par exemple, ci-dessous le raccourci de lancement de Firefox a pour cible C:\Program Files\Mozilla Firefox\firefox.exe

La suppression ou désinstallation d’une application ne doit pas se faire en supprimant le dossier.
Mais en utilisant le programme de désinstallation de celle-ci.
Windows liste toutes les applications installées et permet de lancer la désinstallation.
Plus d’informations, sur la page suivante

Les différents dossiers Program Files

En réalité, il existe 3 dossiers Program Files, vous pouvez avoir :

  • C:\Programmes qui est une jonction de C:\Program Files
  • C:\Program Files (x86) pour les ordinateurs en 64-bits qui stocke les programmes en 32-bits. Il s’agit d’une réflexion, la plupart du temps quand vous accédez à ce dossier, vous accédez au dossier C:\Program Files
  • C:\Program Data : voir-ci dessous.

Le dossier ProgramData

Ce dossier est l’équivalent de C:\Document And Settings\All users de Windows XP.
A savoir, les données partagées à tous les utilisateurs Windows y sont stockés.
Par exemple une application qui veut stocker une configuration commune à chaque utilisateur peut utiliser ce dossier.
De même si on souhaite créer un raccourci sur le bureau pour chaque utilisateur.
Ainsi cela évite de devoir les copier dans chaque profil utilisateur de Windows.

C:\ProgramData est un dossier caché, il n’est pas visible par défaut.
Le dossier ProgramData dans la partition C

Pour les petites disques dur et partitions, il est possible de déplacer le dossier Program Files, se reporter à la page : Déplacer le dossier Program Files de Windows

Le dossier Utilisateurs

C’est un autre dossier important de la partition C de Windows.
En effet C:\Utilisateurs stocke toutes les données utilisateurs.

Chaque profil utilisateur Windows se trouvent dans un sous dossier différent.
Dans chacun des dossiers du profil utilisateur Windows, on trouve des dossiers génériques (Mes Documents, AppData etc).

Ainsi, un profil utilisateur contient :

  • La configuration et paramètres utilisateurs dans le fichier NTUser.dat
  • La configuration des applications, préférences et paramètres dans les dossiers AppData
  • Les données utilisateurs (Documents, Images, Vidéos etc).

Certains de ces dossiers sont cachés et non visibles par défaut, comme AppData.

Le dossier utilisateurs et c:\users

Le contenu de ce dossier Utilisateurs est détaillé sur la page : Le profil utilisateur Windows.

Le dossier Windows

Le dossier Windows stocke toutes les données relatives à Windows.
En autre, les exécutables qui permettent le fonctionnement de Windows.

Ce dossier Windows contient une multitudes de sous-dossiers.
Beaucoup de ces dossiers ne contiennent que quelques DLLs (des bibliothèques de codes chargés par les exécutables).

Le dossier Windows

Les sous dossiers

Parmi les dossiers les plus importants, on trouve notamment :

  • C:\Windows\assembly : contient des assembly liés au .NET Framework. Plus précisément des assemblys du Common Language Runtime, le composant de de machine virtuelle du framework .NET
  • C:\Windows\Help : contient l’aide de Windows, accessible à partir de la touche F1.
  • C:\Windows\Installer : qui stocke tous les programmes d’installations liés à Windows Installer (.msi)
  • C:\Windows\INF : stocke les informations des setup liés aux matériels. Généralement, il s’agit des setup de pilotes matériels ou de pilotes systèmes.
  • C:\Windows\Prefetch : mise en cache des applications afin que celle-ci se lance plus rapidement
  • C:\Windows\Log : Log (Journal) des applications et de Windows
  • C:\Windows\Logs : Journal des utilitaires de Windows, on y trouve notamment les logs des utilitaires de réparation SFC et DISM mais aussi pour Windows 10, les logs de Windows Update.
  • C:\Windows\security : contient les modèles de sécurité et stratégies locales de sécurité. Plus d’informations : Restriction administrateur : Les stratégies locales
  • C:\Windows\ServiceProfiles : contient le profil de l’utilisateur service système qui permet d’exécuter certains services Windows.
  • C:\Windows\SoftwareDistribution : contient le catalogue des mises à jour de Windows Update.
  • C:\Windows\Tasks : peut contenir des tâches planifiées Windows.
  • C:\Windows\WinSxS : contient le magasin de composants Windows. Il s’agit d’une multitude de DLL sous différentes versions nécessaires aux fonctionnements de Windows et applications.

system32

Dans le dossier Windows, on trouve aussi deux autres dossiers très importants : system32 et SysWOW64.
La structure de ces deux sont dossiers est similaire.

  • system32 contient des dossiers 64-bits.
  • SysWOW64 contient des dossiers 32-bits.

Plus d’informations : Windows 32-bits et 64-bits : comment ça marche

Dans le dossier system32 sont présents tous les fichiers et utilitaires systèmes, ainsi que les fichiers DLL nécessaires au fonctionnement de Windows.

Le dossier C:\Windows\system32

Les sous dossiers

Des sous-dossiers sont aussi présents. On peut y trouver notamment :

  • C:\Windows\System32\appraiser : AppRaiser enregistre des informations lié à l’utilisation de périphérique et la télémétrie de Windows.
  • C:\Windows\System32\Boot : qui contient les informations de démarrages de Windows dont le fichier winload.efi
  • C:\Windows\System32\CatRoot et C:\Windows\System32\catroot2 : C’est le system catalog database qui assure que les fichiers système n’ont pas été modifiés. Ces fichiers sont en ligne avec le service Windows de cryptographie et sont nécessaire au bon fonctionnement des services Windows Update, Active Directoy ou Microsoft Exchange.
  • C:\Windows\System32\config : contient toutes les ruches systèmes de la base de registre de Windows. Si un de ces fichiers est endommagé, Windows pourra avoir des difficultés à fonctionner, voire ne pourra plus démarrer.
  • C:\Windows\System32\drivers : contient les pilotes installés et qui se chargement au démarrage de Windows.
  • C:\Windows\System32\DriverStore : le magasin des pilotes de Windows, c’est la base de données de pilotes. Celle-ci est interrogée lors de l’utilisation d’un nouveau périphérique. Si le pilote est disponible, il sera installé et le périphérique deviendra utilisable.
  • C:\Windows\System32\GroupPolicy et C:\Windows\System32\GroupPolicyUsers : contient les stratégies de groupe.
  • C:\Windows\System32\migwiz : utilitaire qui permet de transférer les données de sessions utilisateur (export/import)
  • C:\Windows\System32\NDF : contient les journaux du Network Diagnostics Framework qui permet de diagnostiquer et réparer les connexions réseaux de Windows
  • C:\Windows\System32\Sysprep : L’outil de préparation système, Sysprep.exe, permet de préparer une installation de Windows en vue de créer des images ou de la livrer à un client.
  • C:\Windows\System32\Tasks :  peut contenir des tâches planifiées Windows.
  • C:\Windows\System32\wbem : Web-Based Enterprise Management ou WMI (Windows Management Instrumentation) permet de gérer Windows par des commandes, plus d’infos : Tutoriel WMI
  • C:\Windows\System32\WinBioDatabase et C:\Windows\System32\WinBioPlugIns :  Windows Biometric Framework (WBF) permet l’utilisation biométrique avec Windows.
  • C:\Windows\System32\WindowsPowerShell : dossier de fonctionnement de PowerShell.
  • C:\Windows\System32\winevt : dossier contenant les journaux de l’observateurs d’événements de Windows.

SysWoW64

Il stocke la version 32-bits des fichiers systèmes lorsque Windows est installé en 64-bits.
Pour plus d’informations lire le dossier complet.

Le dossier Windows.old

C’est le dossier d’une ancienne installation de Windows qui peut apparaître après :

Dans le dossier Windows.old ne se trouve pas les sous-dossiers Windows mais :

  • Les dossiers Programmes (Program Files, ProgramData etc)
  • Les dossiers Utilisateur C:\Utilisateurs
  • Le dossier Windows
Le dossier Windows.old

Plus d’informations sur ce dossier : le dossier Windows.old

FAQ sur la partition C système de Windows

Q – Peut-on formater la partition C ?

oui mais cela doit se faire impérativement depuis un CD Live ou un support d’installation de Windows.
Vous ne pouvez pas formater la partition C du Windows qui s’y trouve.

Q – que se passe-t-il si je change de disque dur et j’ai une nouvelle partition C ?

Vous avez donc une nouvelle partition C avec un nouveau Windows et retrouvez les dossiers Program Files et C:\Utilisateurs.
Vous pouvez transférer les données utilisateurs de l’ancien disque dur vers le nouveau et les recopiant dans le même emplacement.
Cependant, pour les applications et jeux, il faut les réinstaller à partir du support d’installation.

Q – que peut-on déplacer les données des dossiers Program Files ?

Oui, c’est en partie possible, vous pouvez vous reporter Déplacer le dossier Program Files de Windows

La taille du disque C de Windows

Enfin quelques informations autour de la taille du C de Windows.

La taille recommandée pour le disque C de Windows est au minimum de 60 Go.
Si vous souhaitez être tranquille, le mieux est d’avoir une partition C de 100 Go.

Très souvent la taille de la partition système Windows est trop petite.

Il y a d’abord le cas de Windows 10 sur les disques de 32 Go, un article existe pour donner quelques informations.

Et dans le cas, un mauvais partitionnement de disque fait au départ.
Vous souhaitez agrandir celle-ci mais selon l’agencement de vos partitions de disque, l’opération est un peu différente.
L’article suivant couvre tous les cas.

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