Le dossier Windows.old

Voici un article concernant le dossier Windows.old, la plupart du temps, localisé dans C:\Windows.old
Cet article vous explique donc à quel occasion, ce dossier Windows.old peut être créé, ce qu’il peut contenir et comment le supprimer.

Dossier Windows.old

Le mot old signifie ancien en anglais, il est souvent utilisé en informatique lorsque l’on renomme un dossier pour être remplacé par un contenu plus récent.
Cela permet de garder une ancienne version du dossier et de son contenu au cas où la nouvelle version pose problème.
Il peut aussi arriver que l’extension .bak soit utilisée dans ces cas là, bak voulant dire backup (sauvegarde).

En l’occurrence donc ici, le dossier Windows.old désigne une ancienne installation de Windows.
Une ancienne installation de Windows peut être créé à deux occasions bien précises :

Le but recherché est le même qu’expliqué en introduction, garder une copie des programmes mais surtout des documents utilisateurs.
Le mauvais côté, est que ce dossier Windows.old prend une place assez conséquente sur le disque dur.
Si la taille de votre partition C est relativement faible, elle peut vite saturer.

Windows.old après réinstallation

Le cas du dossier Windows.old après réinstallation Windows.
Durant l’installation, vous avez choisis l’option « Personnalisation ».
Cette option permet d’installer une nouvelle copie de Windows.
L’ancienne installation est gardée au cas où.

Si vous choisissez cette option, l’installation de Windows vous indique bien qu’un dossier Windows.old va être créé.

Une fois Windows installé, vous retrouvez donc :

  • un dossier Windows qui est le nouveau Windows installé sur lequel vous êtes.
  • un dossier Windows.old contenant l’ancien Windows.

Dans le dossier Windows.old ne se trouve pas les sous-dossiers Windows mais :

  • Les dossiers Programmes (Program Files, ProgramData etc)
  • Les dossiers Utilisateur C:\Utilisateurs
  • Le dossier Windows

On peut donc retrouver ses documents, par exemple, ci-dessous le dossier Mes documents de l’utilisateur VincentPC, soit donc : C:\Windows.old\utilisateurs\VincentPC\Mes Documents
Vous pouvez donc déplacer vos anciens documents sur le nouveau dossier Mes Documents de votre nouvelle installation de Windows.
Cela permet d’accéder à certaines informations, il est tout à fait possible de récupérer la clé Windows ou des produits Offices depuis la copie Windows.old :

Tout ceci prend une place importante, surtout si vous avez installé des applications volumineuses ou votre dossier utilisateur contient des documents volumineux.

Après une mise à niveau

Un dossier Windows.old est aussi créé lorsque vous avez opéré une mise à niveau de Windows.
Par exemple, ci-dessous un dossier Windows.old après la mise à niveau.
Etant donné qu’il s’agit d’une ancienne version de Windows, ce dossier prend aussi énormément de place disque.

Ce Windows.old permet de rétrograder, c’est à dire revenir à l’ancienne version de Windows, si la nouvelle version pose trop de problème.
En clair, dans le cas de la mise à niveau de Windows, si Windows 10 pose trop de problème, vous pouvez revenir à Windows 8 ou 7.
Ce dossier Windows.old disparaît au bout d’une dizaine de jours après la mise à niveau, de manière automatique.
Vous ne pourrez plus alors rétrograder par cette méthode, mais cela permet de retrouver l’espace disque.

Pour plus d’informations pour rétrograder Windows 10. Se reporter au paragraphe : Désinstaller Windows 10 et revenir à Windows 7 ou 8 (Rétrograder Windows 10)

Il est aussi possible de forcer le nettoyage de ce dossier Windows.old, la page suivante vous explique comment s’y prendre : Windows 10 : nettoyer les fichiers de mise à jour

Supprimer le dossier Windows.old

Suivez les indications de la page suivante : comment supprimer le dossier Windows.old

Notez que le dossier Windows.old est automatiquement supprimé de Windows après 10 jours, c’est le processus taskhostw.exe qui s’en charge.

taskhostw.exe supprime le dossier windows.old

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