FAT32, exFAT et NTFS : Les différences et quel formatage ?

Sur Windows, lorsque vous formatez une clé USB, un disque dur externe ou interne, vous devez choisir le système de fichiers.
En général, on vous propose soit FAT32, exFAT ou NTFS.
Vous vous posez peut-être la question des différences.

Ainsi cet article répond à toutes ces questions.

FAT32, exFAT et NTFS :Les différences et quel formatage ?

Le système de fichiers

Le système de fichiers est la structure qui permet de stocker les fichiers et dossiers.
Ensuite le système d’exploitation peut retrouver ces derniers.
L’opération de création du système de fichiers se nomme formatage.

Il existe de nombreux systèmes de fichiers.
Chaque OS en utilise un par défaut.
Windows supporte les systèmes de fichiers Microsoft : FAT32, exFAT et NTFS.
NTFS est le système de fichiers le plus moderne.
Windows utilise NTFS pour son lecteur système et, par défaut, pour la plupart des lecteurs non amovibles. FAT32 est un ancien système de fichiers moins efficace que NTFS et non pris en charge.
exFAT est un remplacement moderne de FAT32 et de plus en plus de périphériques et de systèmes d’exploitation supportent NTFS, mais ce n’est pas aussi répandu que FAT32.

Enfin si vous vous demandez comment ces derniers fonctionnent, vous pouvez lire notre article :

FAT32 : File Allocation Table

C’est un ancien système de fichiers apparus sur Windows 95 mais qui existe depuis 1977.
Il prit alors la place de FAT16 utilisé dans MS-DOS.

Son ancienneté lui confère de graves limitations.
Ainsi un fichier sur une partition de disque FAT32 ne peut pas dépasser 4 Go.
Une partition FAT32 doit donc être inférieure à 8 To, ce qui est moins imposé, sauf si vous utilisez des disques à très haute capacité.
Aucune tolérance au panne. Il existe juste une copie de table d’allocation mais aucun journal.

Mais cela permet aussi de lui donner un maximum de compatibilité.
Ainsi les OS comme Linux ou MacOS sont capables de lire du FAT32.

Enfin les versions actuelles de Windows ne peuvent s’installer sur FAT32.

NTFS : NT File System

NTFS est apparu avec Windows XP.
C’est le système de fichiers modernes et utilisé par les dernières versions de Windows.
NTFS vise à corriger certains défauts de FAT32 et repousser ses limites.
Par exemple, il apporte les fonctions suivants

En clair donc, c’est le système de fichiers qu’il faut utiliser avec votre Windows.

ExtFAT : Extended File Allocation Table

Microsoft introduit exFAT en 2006 dans Windows XP puis Vista.
Le but est de proposer un système de fichiers léger pour les médias amovibles (clés usb, disque dur externe, etc).
Ainsi il vise à repousser certaines limites de FAT32 comme la taille de fichiers à 4 Go.

Enfin il s’agit de proposer un système de fichiers compatibles pour MacOSX et Linux.
De ce fait, lorsque vous utilisez un média amovibles depuis un Mac ou Linux, vous n’avez pas de souci.

Les différences et résumé

Pour résumer :

  • Pour installer un Windows récent, vous ne pouvez utiliser que NTFS.
  • Sur un Windows récent, les partitions de disque doivent être formatés en NTFS
  • On utilise le format xFAT pour les médias amovibles

Ce tableau récapitule les limites de chaque système de fichiers.

FonctionnalitésFAT32xFATNTFS
Nom fichiers Max8,3 caractères et 255 avec support LFN 255 caractères255 caractères
Taille Max fichier4 Go16 Eo16 To
Taille partition disque max16 To512 To
SécuritéRéseauoui avec fonction minimaleLocal et réseau
CompressionNonNonOui
ConversionOuiNon
Support EFS (chiffrement) Non Oui
Tolérance au panneMinimalOui si TFAT activéMax

Liens

Enfin les liens autour du formatage et partitions de disques.

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